Instance administrative consultative placée auprès du Premier ministre, le COJ, créé par le décret n°2016-1377 du 12 octobre 2016 se substitue aux trois conseils suivants : le Conseil national de l’éducation populaire et de la jeunesse (CNEPJ), le Conseil national de la jeunesse (CNJ) et le Conseil national des missions locales (CNML).

Le COJ a trois missions principales : il peut être consulté sur les projets législatifs ou réglementaires en rapport avec la jeunesse et examiner toute question d’intérêt général en matière de politique de jeunesse, il peut adresser au Gouvernement des propositions afin d’améliorer la situation des jeunes et enfin, il doit adresser chaque année un rapport d’activité au Gouvernement.

La formation plénière du COJ a été installée le 26 janvier 2017 par le Premier ministre Bernard Cazeneuve en présence de Patrick Kanner, ministre de la Ville, de la Jeunesse et des Sports.